Marinez Andrade

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Sexta-feira, 18 de janeiro de 2019
A ciência descobriu pílula para retardar o envelhecimento

Um pesquisador líder em envelhecimento, S. Jay Olshansky, e seus colegas cunharam o termo 'o dividendo da longevidade' em 2006, que descreve os benefícios econômicos e sociais que indivíduos e sociedades poderiam desfrutar retardando o envelhecimento biológico e estendendo os anos de vida saudável das pessoas. Enquanto o termo era novo, o conceito já existia há décadas. Mas parece que a ciência finalmente alcançou a ideia.

Olshansky é pesquisador associado do Centro de Envelhecimento da Universidade de Chicago e da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres. Ele também é cofundador e cientista-chefe da Lapetus Solutions Inc. em Wilmington. Olshansky diz que este é um momento empolgante dentro do campo e no trabalho que investiga a ampliação do ‘período de saúde’ humano.

Olshansky e seus colegas pedem que os pesquisadores mudem seu foco de expectativa de vida para saúde. Isso também significa comprimir o que eles chamam de "zona vermelha", o período de tempo em direção ao fim da vida em que uma pessoa é frágil e doente. Vamos dar uma olhada em quais intervenções de envelhecimento poderíamos ver no futuro próximo:

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Segundo ele, a maioria de nós provavelmente estará tomando algum tipo de intervenção, como uma pílula. No entanto, ele diz que provavelmente não vamos encará-la como uma maneira de retardar o envelhecimento, mas sim como uma forma de reduzir nosso risco de doenças, porque o resultado é o mesmo.


No entanto, enquanto isso parece uma ideia esperançosa, como exatamente essas drogas funcionariam? De acordo com Olshansky "Uma das intervenções que os pesquisadores estão buscando são substâncias chamadas senolíticas, projetadas para atacar algo chamado de células zumbis ". As células em nossos corpos se dividem. Depois de se dividirem um certo número de vezes, elas eventualmente morrem. Algumas delas não desaparecem, mas morrem e permanecem no lugar, e as que não morrem interferem no funcionamento das células saudáveis e se acumulam com o tempo, diz ele.

Ele também acrescenta: "Os compostos senolíticos são projetados para entrar no corpo e limpar as células zumbis. Eles removem a interferência que está acontecendo com o próprio funcionamento do corpo. Isso significa que você será mais resistente ao câncer. Se você for mais resistente a doenças cardiovasculares, será mais resistente à doença de Alzheimer e mais resistente a derrame, artrite, osteoporose e a outros tipos de coisas que dão errado com nossos corpos à medida que envelhecemos. Então, imagine uma intervenção, seja uma pílula ou algum outro tipo de intervenção, que possa reduzir o risco de tudo isso de uma vez. Seria uma importância menor para a cura do câncer. É isso que estamos buscando."

A boa notícia é que a Administração de Alimentos e Medicamentos (FDA) mudou suas políticas de revisão de medicamentos. Algum tempo atrás, a FDA revisou apenas medicamentos que atacam doenças específicas. Mas, de acordo com Olshansky: "Isso mudou. Meus colegas e eu nos reunimos com representantes da FDA há alguns anos para discutir esse assunto. E a FDA nos deu a aprovação nesse esforço para identificar o envelhecimento como um alvo. Anteriormente, os únicos alvos eram doenças específicas, e a FDA já aprovou a ideia de que o envelhecimento é um alvo razoável a ser seguido. Você ainda mede isso em doenças, mas reconhece que o processo biológico fundamental do envelhecimento é o alvo que você está atacando ".

Naturalmente, esta intervenção não está disponível para nós, o público em geral, então você pode estar se perguntando o que você deve fazer nesse meio tempo. "Enquanto esperamos que esta intervenção ocorra, é claro, o que deveríamos fazer é o que todos nós sabemos: nos exercitar mais e comer menos", diz Olshansky, acrescentando que "não é tão complicado assim". Sabemos que o excesso de peso é prejudicial e sabemos que a falta de exercício é prejudicial. Além disso, a Mãe Natureza tem seu próprio custo, e a genética da longevidade excepcional é algo que não podemos controlar neste momento. Então, controle o que você pode controlar. "

Mas, você pode estar se perguntando: é sustentável ter pessoas vivendo mais em termos de crescimento populacional? Olshansky diz que "se o crescimento populacional fosse um problema, por que estamos buscando uma cura para o câncer? Se o crescimento populacional fosse um problema, por que estamos buscando uma cura para a doença cardiovascular?". Parece-nos que acredita que o crescimento populacional não é algo que nos impeça de buscar vidas mais saudáveis e duradouras.

Então, fique atento, pois mais cedo ou mais tarde todos nós poderemos estar tomando uma pílula para ajudar a retardar o processo de envelhecimento.

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